Por que uma clínica veterinária livre de medo é o único caminho a percorrer

Comentário de PetAnimalsBlog

O choro vindo da parte de trás da clínica foi penetrante, tanto que eu fiquei paralisada de medo para isso, e eu não estava sozinha. Os sons eram ensurdecedores e, olhando em volta, vi que os outros rostos estavam esbranquiçados, preocupados que o bebê estivesse tão machucado quanto ela soava. É claro que estávamos todos pensando, atropelados, atacados por um cachorro ou outra coisa horrível. Parecia que horas se passaram antes que a porta finalmente se abrisse, com um filhote de labradorzinho adorável puxando e deslizando pelo piso liso o mais rápido que podia. Meu coração disparou com prazer ao ver um filhote saudável correr para sua mãe, mas meu instinto me disse que algo estava terrivelmente errado.

Esse filhote de quatro meses, nada além de um pedaço de puro amor energético, entrou para um corte de unhas de rotina e acabou sendo desnecessariamente traumatizado.

Essa história infelizmente é muito comum. O que acontece por trás de portas fechadas em algumas práticas veterinárias não é um tema agradável de se falar, mas precisa de atenção. Ele precisa de atenção por causa da falta de educação que a maioria dos veterinários e seus funcionários têm em como ler e lidar com sinais de estresse e medo em cães. Não há cursos obrigatórios na escola de veterinária que ensinem a linguagem corporal, comportamento ou manuseio seguro de animais, para que eles não sejam os culpados. Com tempo limitado para realizar as tarefas veterinárias, nossos animais de estimação sofrem desnecessariamente. Felizmente, porém, à medida que continuamos a ser uma sociedade mais consciente e educada em relação aos nossos cães, os veterinários estão sendo chamados a aprender práticas melhores.

Deixe-me compartilhar a história de Sadie. Recentemente, chegou a hora de Sadie, minha Golden Retriever, ser esterilizada. Tendo recentemente se mudado para o sul do Oregon, eu estava preocupado em encontrar um bom veterinário. O movimento livre de medo é novo no mundo veterinário, mas não é novo para mim. Eu estava em uma nova área e procurando um hospital veterinário proativo. Depois de entrevistar seis práticas veterinárias, não fiquei surpreso com o fato de ninguém ter ouvido falar sobre o movimento livre de medo. Não só eles nunca tinham ouvido falar disso, eles nem sequer queriam discutir isso. Estava começando a parecer que eu teria que viajar sete horas até meu veterinário de confiança para ter certeza de que Sadie estava em boas mãos. Finalmente, encontrei uma clínica a 45 milhas de distância que realmente me escutava e estava aberta para me ajudar a ajudar Sadie a ter uma experiência positiva.

Nós visitamos várias vezes antes da data da cirurgia, para conhecer a equipe e andar pelo hospital inteiro. Isso faz parte do movimento livre de medo. Aclimatar seu cão a um ambiente estressante pode ajudar a aliviar o estresse quando eles chegam para futuras visitas. A equipe foi maravilhosa. Eles deram as guloseimas dela, subiram no chão com ela, nos deram uma turnê com mais guloseimas e mais amor de todos. Na quinta visita ao veterinário, os cheiros e novidades não eram um problema, ainda mais importante, Sadie cumprimentou a todos com um corpo ondulado, rosto sorridente e uma cauda abanando alegremente.

O dia da cirurgia chegou, e Sadie estava tão animado para ver todos os seus amigos novamente na clínica. Havia música suave tocando na sala de espera, graças a Lisa Spector, especialista em música canina do Through a Dog's Ear. Eles concordaram em permitir que eu ficasse na sala de exame enquanto ela recebia a injeção pré-anestésica. Normalmente, seu cão é levado para longe, para as costas, enfiado em uma gaiola sozinho e com medo. Luzes gritantes, sons de cães e gatos, latidos e miados em chamadas estressantes, equipamentos médicos agitados, pessoas se movendo enquanto seu cão não tem ideia do que está acontecendo - tudo isso contribui para uma experiência petrificante.

Em vez disso, sentei-me com Sadie no chão enquanto a droga começou a fazer efeito. Apaguei as luzes e coloquei um cobertor sobre ela, e juntos nos aconchegamos quando ela começou a relaxar. Este não teria sido o caso se ela estivesse sozinha em uma gaiola fria e cinzenta. Ela ficaria petrificada.

Nós permanecemos juntos até que eles estivessem prontos para a cirurgia, quando eu era autorizada a levá-la de volta para a sala de tratamento, levantá-la sobre a mesa onde ela estaria preparada para a cirurgia e me aconchegar ela uma última vez antes que eu a visse novamente naquela tarde. Estar com Sadie até o último minuto significava o mundo para mim, e sei que isso a fazia se sentir segura e com muito menos medo. Isto é o que o movimento livre de medo é tudo. Nossos animais de estimação precisam de nós para ser seu defensor e estar com eles em tempos de estresse. Eu não faria de outra maneira.

É emocionante ver o movimento livre de medo acontecer porque significa que menos animais passarão pelo trauma que o pequeno filhote de labrador, mencionado no topo, passou apenas para ter suas unhas aparadas. Veterinários irão educar seus clientes sobre como começar a lidar com seus filhotes em casa antes de chegarem à clínica. Eles vão aconselhá-los a trazer o cachorro para guloseimas e uma pesagem, enquanto eles se encontram e cumprimentam o pessoal. Os veterinários e sua equipe aprenderão a ler a linguagem corporal do cão para que reconheçam os sinais de estresse antes que atinjam um limiar crítico de ansiedade e medo.

Enquanto alguns veterinários levam esse movimento para o coração, muitos não fazem ideia disso. existe. Estou entusiasmado em dizer que a American Animal Hospital Association (AAHA) estabeleceu as Diretrizes de Manejo de Comportamento Canino e Felino em 2015. Ele foi escrito por um grupo de behavioristas veterinários certificados, especializado em manuseio de baixo estresse e aprendendo a ler a linguagem corporal. Ainda mais emocionante é o lançamento do novo Programa de Certificação sem Medo para profissionais veterinários que serão treinados em métodos e protocolos livres de medo.

É hora de você começar a dialogar com seu veterinário sobre essas diretrizes, linguagem corporal do cão e Manipulação de estresse, para que as visitas sem medo se tornem a norma para todas as práticas. Você também pode ter a tranqüilidade de saber que seu animal de estimação estará com você para todas as visitas de rotina sem ter que ir até os fundos, sabendo que você, seu veterinário e sua equipe foram treinados para ajudar seu cão a se sentir mais confortável.

Juntos, podemos ajudar nossos cães a sentirem menos medo e permitir que os veterinários façam seu trabalho mais fácil e melhor, enquanto temos certeza de que nossos animais estão seguros e em boas mãos. Uma vitória para todos.

Sobre o autor: Jill Breitner é uma especialista em linguagem corporal e adestradora profissional de cães que ama e vive sua vida no sul de Oregon. Ela é um membro do Pet Professional Guild e é o autor do Dog Decoder, um aplicativo de smartphone sobre a linguagem corporal do cão. Junte-se a Jill em sua página no Twitter do Decodificador de Cachorro.