Ex-Cães de Abrigo Dulcie e Diego Trazem Companheirismo para Idosos e Pacientes com Alzheimer

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Viver por conta própria pode ser solitário às vezes. Se você mora sozinho e é um idoso que não tem amigos por perto, a solidão e a sensação de isolamento podem ser incapacitantes. Mas, graças à dupla dinâmica de Dulcie e Diego em Point Pleasant, New Jersey, os idosos podem ter vidas mais felizes e felizes.

Os cães e sua proprietária, Charlotte Aylor-Diaz, fazem parte do programa Canais do Cuidador - Terapia Visitante Dog Program of Caregiver Voluntários do centro de Nova Jersey, um grupo Charlotte ajudou a estabelecer com a fundadora e diretora Lynette Whiteman em 2009. Dulcie e Diego foram os primeiros voluntários caninos do cuidador e atualmente visitam Addie, uma mulher de 96 anos que começou recebendo visitas em 2013. “Foi uma grande bênção para mim também”, disse Charlotte, uma veterana de 30 anos em terapia animal que atualmente está em seu terceiro grupo de duplas de cães em terapia. Todos os seus cães foram resgatados, a maioria dos quais foram resgatados de abrigos como cães adultos. “Você realmente desenvolve um relacionamento nesse ambiente.”

Na maioria das vezes, Addie gosta da companhia dos cachorros e da conversa e da ocasional ajuda doméstica de Charlotte.

“Eu acho isso o tipo mais importante de animal de estimação. terapia ", disse ela.

Dulcie e Diego não são cães de terapia de raça de especialidade. Esta equipe veio de alguns começos difíceis. Mais de 11 anos atrás, Charlotte encontrou uma mistura de Chow / Border Collie de 4 anos de idade no Abrigo Animal de Burlington County. No dia anterior, ela havia perdido seu amado cão terapêutico e imediatamente soube que tinha que salvar outro cachorro em homenagem àquele filhote.

“Quando vi Dulcie, ela era uma versão em miniatura de [meu antigo cão] Layla” Charlotte disse.

Os oficiais resgataram Dulcie de uma situação de colecionador onde ela morava com quase 40 outros cachorros espremidos em um porão escuro e úmido. Ela nunca tinha visto o mundo exterior. E ela estava grávida, sofrendo de dirofilariose avançada. Charlotte sabia que ela poderia ajudar. Embora os filhotes não pudessem ser salvos devido à doença de Dulcie, ela estava. Meses de medicações e cuidados de vida devolveram a vida a esse filhote tímido e ela floresceu.

Nos últimos 10 anos, Dulcie e sua confiança calma, tímida e amável incluíram muitas facilidades em seu trabalho de terapia animal de todos os tipos. Ela forma um vínculo especial com os pacientes de Alzheimer, disse Charlotte. Ela coloca a cabeça grande no colo, fecha os olhos e deixa-os acariciá-la enquanto eles contam histórias repetidas vezes. Ela parece ter uma capacidade inata de acalmar essas pessoas quando ficam agitadas, disse Charlotte.

Diego, agora com quase 9 anos, é o cão de terapia a qualquer hora e em qualquer lugar. Esta mistura de Cocker Spaniel / Coonhound é natural em praticamente qualquer situação de terapia que ele tenha colocado. Mas ele também teve um começo difícil na vida. Quando ele tinha 6 meses de idade, Diego se viu sem teto em um abrigo no Alabama. Charlotte mais uma vez estava querendo homenagear outro cão que havia morrido adotando novamente, e ela encontrou Diego em Petfinder.

No entanto, uma vez que ele foi adotado, descobriu-se que Diego tinha uma tosse terrível e uma massa enorme em seus pulmões. Pneumonia? Possivelmente. Câncer? Talvez. Os veterinários trataram a infecção e esperaram o melhor. Diego parecia melhorar, mas não completamente. Depois de quase 18 meses, Charlotte exigiu uma tomografia computadorizada de Diego - apenas para descobrir que o cão não tinha diafragma. Sua massa no pulmão não era um tumor - era seu fígado e intestinos invadindo sua cavidade pulmonar.

Depois de uma cirurgia de cinco dígitos e um tempo de recuperação em massa, Diego emergiu como um cão saudável e feliz. Mas todos esses meses sendo um inválido ensinaram-no a ser calmo, gentil, um observador. Isso solidificou sua trilha como cão de terapia, disse Charlotte. Diego e Dulcie tornaram-se naturais para visitas de terapia de animais em casa. Charlotte também floresceu sob este ramo de terapia.

“Uma vez que comecei a fazê-lo, percebi que essas pessoas são muito gratas”, disse ela. “Eles são tão solitários. A necessidade é muito mais. Eles pedem tão pouco. Eles são muito gratos pelo tempo que você passa. ”

Addie nunca, nunca falha em mostrar sua gratidão. “Ela tem que alimentar os cães - uma manga inteira de biscoitos Saltine”, disse Charlotte. “Nós simplesmente não podemos sair até que a manga inteira se foi. Ela sente que quer devolver algo aos cachorros. ”