Comentário: Por que o treinamento de obediência não é bom para o relacionamento humano-cão

Comentário

Nota do editor: O novo livro de Jennifer Arnold, O amor é tudo que você precisa: O Abordagem Revolucionária Baseada em Obrigações para Educar o seu Cão, introduz o conceito de aprendizagem social para cães através de exercícios de construção de vínculos. Pedimos a Jennifer que falasse sobre sua inspiração para essa nova abordagem de treinamento.

O poder do vínculo humano-cão me surpreende. Hoje, vi um cão transformar toda a família de uma criança com necessidades especiais. Um cão de raça mestiça de tamanho médio infundia essa família cansada com tanta alegria e riso que eles eram quase irreconhecíveis para seus pré-cativos. Eu amo ver essa transformação. Isso é uma coisa boa, já que é meu trabalho facilitar o vínculo entre cães de serviço e pessoas com deficiências físicas. Minha paixão, no entanto, vai além das minhas responsabilidades profissionais. Tendo visto o que pode acontecer quando o vínculo entre pessoas e cães é forte, eu me vejo querendo que todos que vivem com um cachorro - e todo cachorro - tenham a mesma experiência.

Vinte e cinco anos atrás, eu fundei Assistentes Caninos, uma escola de cães de serviço, em uma fazenda ao norte de Atlanta. Eu estava comprometido em tornar a vida melhor para pessoas com necessidades especiais. Quando adolescente, fui diagnosticado com uma doença auto-imune que me levou a usar uma cadeira de rodas por dois anos e meio; Eu tive uma experiência pessoal com as questões que essas pessoas estavam lidando. Eu poderia sentir empatia. Mas o que eu não tinha naquela época era qualquer experiência real trabalhando com cães.

Naquela época, eu estudei com um treinador antiquado, porque eu falei assim, que me ensinou como executar uma correção de trela apropriada e outras maneiras de forçar os cães a obedecer. Não foi um processo muito agradável ... e, francamente, não funcionou muito bem. Sim, nossos cães podiam responder aos comandos quando se formavam, mas muitas vezes levavam um ano a um ano e meio para começar a trabalhar bem com seus novos parceiros receptores.

Não muito tempo depois, aceitei a ideia de usar reforço positivo, e, menino, foi um alívio. No entanto, embora o reforço positivo fosse certamente mais confortável, ainda levava de um ano a um ano e meio para os cães que colocamos para começar a funcionar harmoniosamente com seus parceiros humanos. A coincidência me impressionou - levou de 12 a 18 meses para nossos clientes desistirem da diretriz que ensinamos e simplesmente começarem a tratar seus cães menos como máquinas e mais como amigos.

Por que abandonar o treinamento realmente torna as pessoas e os cães melhores companheiros de equipe mais felizes? Pesquisas conduzidas em cães nos últimos 25 verificaram o que estávamos experimentando na prática: O treinamento de obediência simplesmente não é bom para o relacionamento humano-cão. Não importa qual técnica é usada para obrigar a conformidade; o processo em si é contraditório. Seja através de punição ou recompensa, o treinamento do cão coloca a pessoa contra o cão, criando ansiedade em ambos, sem dar o que é realmente desejado ou necessário.

Cães não são nossos adversários. Eles são nossos ajudantes, nossos protetores, nossos confidentes, nossos filhos que nunca crescem. Acima de tudo, eles são nossos amigos. Nós não precisamos da obediência deles; precisamos da cooperação deles. Essa cooperação não vem do treinamento, mas de um relacionamento forte. Os cães, como animais sociais, precisam de conexões sociais seguras e estão dispostos a formar essas conexões conosco.

Eu penso nesses grupos como famílias de espécies combinadas. Como todos os animais sociais, os cães querem se adequar, por favor, e até imitar aqueles em seu grupo social. Claramente, a educação é uma parte significativa do que os animais sociais fornecem uns aos outros, particularmente quando um membro - neste caso, nossos cães - deve funcionar dentro de uma sociedade que não é bem conhecida deles ... o humano.

É um pouco como ter um jovem estudante de câmbio em sua casa. Quando o aluno confia em você e se sente seguro sob sua tutela, ele naturalmente irá pegar suas dicas de você. Cabe a você dar a conhecer o que é culturalmente aceitável, agir como modelo, mentor e tutor, procurando não controlar o que o jovem estudante faz, mas, ao contrário, dar a ele as ferramentas e a orientação para controlar adequadamente seu próprio comportamento. Nesse processo, a maneira como você faz com que ele se sinta é muito mais importante do que o que você faz com ele, já que ele se sente controlado pelo que faz. Funciona da mesma maneira com nossos cães.

Esta revolucionária filosofia baseada na ciência, que denominamos de Bond-Based Approach®, está agora em prática com os cães da Canine Assistants. Também estamos espalhando esta boa notícia para os cães da família. Escolha baseada em obrigações O ensino oferece aos cães o conhecimento e as habilidades de que precisam para se comportarem adequadamente, e os cães, seguros no conhecimento que são adorados, fazem o resto. Os títulos resultantes são transformadores para pessoas e cães. Como se vê, o que faz o relacionamento humano-cão funcionar não é obediência, é amor.

Sobre o autor: Jennifer Arnold é a fundadora e diretora executiva da Canine Assistants, uma escola de cães de serviço com sede em Milton, Georgia, e criador da abordagem baseada em obrigações do Teaching® para relações interespécies. Ela é autora do best-seller do New York Times Through a Dog's Eyes , que também foi tema de um documentário da PBS, In a Dog's Heart . Ela mora com o marido, o veterinário Kent Bruner; filho Chase; quatro cachorros; dois gatos; e vários outros animais.