Cachorro jogado de um carro cura graças a um behaviorista e seus pastores alemães

Comportamento

Um texano parou em uma rodovia para resgatar um filhote de Schnauzer-mix e levá-lo para Canyon Lake Animal Shelter Society (CLASSE). Com base nas circunstâncias e nos ferimentos do filhote, os funcionários da CLASS supuseram que ele havia sido jogado de um carro. Talvez em choque, o cachorro cooperou com o transporte para o abrigo. Mas logo o filhote estava furioso, circulando repetidamente em uma direção, experimentando convulsões e mordendo o mais leve toque.

Sua conduta era tão incomum que se suspeitava de danos neurológicos. O filhote provavelmente tinha apenas 4 meses de idade, mas ele certamente não era adotável. Depois de administrar cuidados médicos, os funcionários da CLASS chamaram Lara Stonesifer, da Canine Solutions de Lara, em New Braunfels, para uma avaliação do comportamento. Este era um cachorrinho lamentável e estragado. A reabilitação era possível?

Dada a gravidade dos problemas do filhote, Stonesifer levou-o para casa para observação e cuidados. Com uma casa já cheia de quatro cães pastores alemães, ela não pretendia manter o filhote. "Eu planejava reabilitá-lo e promover", diz Stonesifer. “Em vez disso, ele se tornou meu notável 'fracasso'.”

O filhote também se tornou uma das histórias de sucesso de reabilitação mais notáveis ​​de Stonesifer.

“Porque eu acredito que nomes são importantes, eu o chamei Richard Parker depois do nobre e feroz tigre em Vida de Pi ”, diz Stonesifer. “Eu não tinha certeza se poderia reabilitá-lo, mas senti que ele daria uma importante lição de vida para mim.”

A reabilitação começou. Incluído no comportamento incomum de Richard Parker estava uma raiva irracional sobre comida. Guloseimas e até mesmo sua própria tigela de comida ativaram sua raiva. "Ele ficava cada vez mais estressado enquanto comia sua comida, aparentemente convencido de que alguém a estava removendo", diz Stonesifer. “Ele não ligou que a comida estava desaparecendo porque ele estava comendo.” Claramente, usar petiscos como reforços positivos não funcionaria quando eles aumentassem seu estresse. E como o filhote não respondeu aos brinquedos, ela também não podia usar o jogo com facilidade para o reforço positivo.

“Minha única escolha foi usar uma variação na abordagem de apego aos pais”, diz Stonesifer. "Eu o carreguei em uma tipóia, com o tempo dessensibilizando-o ao meu toque." Dado que ela não podia antecipar os gatilhos para a raiva do cão, Stonesifer o amordaçou por segurança. “Gradualmente, com o tempo, eu aumentei sua capacidade de tolerar estresses simples, como fechar uma porta ou passear com um cachorro”, diz ela. Stonesifer sabia que, se andasse na ponta dos pés em todas as coisas irracionais que causavam o estresse de Richard Parker, ele não se recuperaria. “Eu o levei em passeios e carreguei-o enquanto trabalhava, construindo confiança e ensinando-o a tolerar o toque.”

Desde o começo, os Pastores Alemães de Stonesifer, Jutta, Talulah, Voxy e Frejya deram generosamente a Richard Parker. transmitir seu comportamento estranho. Sem demonstrar medo, Richard Parker marcharia corajosamente para o pátio. Às vezes ele latia e corria em círculos perto dos outros cães. "Meus cães teriam qualquer outro cão novo responsável, mas eles pareciam intuitivamente perceber que Richard Parker não era responsável por suas ações peculiares", diz Stonesifer. “Os cães adultos praticamente o ignoraram, independentemente de quão ultrajante seu comportamento se tornou.”

O mais jovem pastor de Stonesifer, Talulah (agora com 2 anos de idade), tentou desesperadamente fazer amizade com Richard Parker. "Ela se contorcia para rastejar sob ele para mostrar simpatia e submissão, mas ele não conseguia entender sua comunicação", diz Stonesifer. A capacidade de Richard Parker de se conectar e se comunicar era mínima. "Foi uma ocasião extraordinária quando ele finalmente choramingou para me dizer que precisava ir ao banheiro", diz ela.

Mesmo enquanto se adaptava lentamente à vida doméstica e ao toque humano, Richard Parker tinha dificuldade em fazer correlações simples. "Levou dois meses para descobrir que, quando a porta da grade estivesse aberta, ele poderia sair", diz Stonesifer. “E mesmo hoje, se eu espirrar, por exemplo, Richard Parker pode correr para a entrada de carros e correr em círculos, incapaz de fazer correlações razoáveis.”

Sem recompensas ou brinquedos como recompensas, como Stonesifer ensinou Richard Parker a se sentar, ficar ou deitar? “Eu o moldei, guiando-o gentilmente com as pontas dos dedos para posicionamento e depois oferecendo elogios”, explica ela. Mais importante ainda, Stonesifer manteve as expectativas realistas. "É uma conquista que ele calmamente vem a deitar ao lado da minha cama à noite", diz ela. Esperar obediência precisa não é realista. "Mesmo hoje, após cerca de 3.000 repetições, seu Down Stay é, na melhor das hipóteses, 30% confiável", diz Stonesifer. “Mas estou bem com isso, dadas as limitações que ele superou.”

Quando Stonesifer trouxe o Richard Parker pela primeira vez há dois anos, ele não fazia contato visual, ele gritava enquanto dormia, e nunca abanou o rabo. e se enfureceu com o toque mais simples. Agora ele é um snuggler, abana seu rabo feliz e faz contato visual significativo. “Aumentando gradativamente sua tolerância a pequenos estresses como ser tocado, convidei Richard Parker a tolerar cerca de 90% das tensões normais de hoje”, diz Stonesifer.

Muito mudou com sua interação com os pastores alemães também. “Richard Parker agora convida o macarronismo [carinho], não só comigo, mas com meus cachorros”, diz Stonesifer. “Felizmente, os pastores retribuem”.

Atualmente, as fúrias de Richard Parker são raras. "Ele ainda fica chateado quando, por exemplo, fica preso embaixo da jaula do papagaio", diz Stonesifer. “Mas suas explosões são raras e nem de perto tão intensas.”

Richard Parker está repleto de vida. E a família de Stonesifer seguiu a liderança de seus pastores alemães: “Como os cachorros, damos a Richard Parker um passe em suas excentricidades restantes”, diz ela. "Ele ainda é bastante estranho, mas ele é nosso menino e uma parte importante da nossa família."