Working Belle reúne-se com seu fuzileiro naval nos EUA

Monday Miracle

O dia 4 de julho é um tempo para as famílias se reunirem para churrascos e fogos de artifício, mas para algumas famílias militares, um ente querido de quatro patas está faltando na celebração. É um sentimento que Sam e Jessica Wettstein conhecem bem. Quando os recém-casados ​​se reuniram após o segundo emprego de Sam como fuzileiro naval dos Estados Unidos, Jessica ficou emocionada por ter seu marido de volta ao solo americano - mas parecia que parte dele ainda estava de volta ao Afeganistão. Eu sabia que um pedaço dele estava faltando, e foi difícil para mim como sua nova esposa não ser capaz de preencher esse vazio ”, Jessica diz a PetAnimalsBlog.

O buraco em Sam era distintamente em forma de cão. Ele passou os 19 meses anteriores trabalhando com Belle T634, um cão de trabalho contratado treinado para farejar dispositivos explosivos improvisados ​​(IEDs). Os dois acabaram juntos depois que Sam, recém-lançado, ouviu falar de uma oportunidade que ele não podia deixar passar. Ele cresceu com Labs na fazenda de sua família. “Eles estavam tentando encontrar fuzileiros navais que tivessem experiência anterior com cães - tinham vivido com cães ou tinham caçado com cães”, explica Sam.

Depois de expressar interesse, o cão O amante foi selecionado para um curso de treinamento de cães com um empreiteiro privado contratado pelos militares. Belle, um laboratório altamente dirigido e veloz, era o parceiro perfeito para o fuzileiro naval com experiência em corridas de longa distância. Eles então treinaram juntos por um ano na Carolina do Norte, ganhando o prêmio Top Dog em sua graduação. antes de se implantar no Afeganistão. Os dois trabalhavam como um para proteger seus companheiros marines, mas Sam conseguiu manter um certo nível de distância emocional de seu parceiro canino.

“Você chega lá sabendo que o cão é uma ferramenta. Você não deveria amar o cão, ou atribuir valor sentimental ao cão, porque isso deteriora o treinamento ”, explica ele, acrescentando que a rotina diária de limpar o canil de Belle, alimentá-lo e mantê-lo treinado era boa. por sua moral.

“Acho que facilitou muito o meu segundo emprego, apesar de ter que trabalhar mais e mais”, diz ele. “Foi uma tarefa árdua por muitos dias, mas foi uma tarefa muito positiva para entorpecer a mente, pois não precisei ficar sentada lá com todo o tempo livre que alguém sem um cachorro tinha e pensar em casa.”

Em meio a todas as missões e treinamento duro, Sam e Belle ocasionalmente tiveram a oportunidade de se divertir um pouco. Quando um grupo de tratadores de cães britânicos de um acampamento nas proximidades convidou as equipes de cães americanos para competir em um biatlo, Sam sabia que Belle voltaria a ser o cão de primeira linha.

“Eu ri e disse: 'Não será uma competição Mas nós estaremos lá ", diz Sam, lembrando como ele e Belle ficaram em primeiro lugar por vários minutos, apesar de um curso encharcado de chuva.

Eventualmente, as noites desertas ficaram mais frias, com temperaturas entre 5 e 9 graus. F. Quando a neve caiu, os laços de Sam e Belle ficaram ainda mais fortes. "Eu a deixei dormir no saco de dormir comigo", diz ele, lembrando como Belle uma vez puxou o saco de dormir sobre ele depois que ele dormiu antes

Sentindo o elo que não podia ser ignorado, Sam se candidatou a adotar Belle enquanto os dois ainda estavam implantados. Ele diz que a maioria dos manipuladores fez isso, mas todos sabiam que era um tiro longo. Depois de sete meses no Afeganistão, Sam e Belle voltaram para o solo americano e Sam devolveu Belle ao contratante. “Eu senti um vazio imediato”, ele recorda.

Segundo os Wettsteins, rastrear um cachorro militar contratado é quase impossível. Um cão com um valioso conjunto de habilidades pode passar das forças armadas para outra agência, como a TSA ou uma força policial. Sam diz que fez dois ou três telefonemas por semana durante meses, constantemente buscando atualizações sobre o status de adoção de Belle. Ele aprendeu que o cão estava sofrendo de PTSD - ela não trabalharia com outros manipuladores e estaria se aposentando. Se ele pudesse levá-la de seu canil na costa leste até a Califórnia, ela seria dele.

Graças à ajuda da missão K9 Resgate, Belle voou para todo o país para se reunir com seu manipulador e conhecer o outro amor de sua vida, Jessica. Embora tenha sido um desafio no início, Jessica aprendeu a se relacionar com o cão militar aposentado que estava com medo de ruídos altos e nunca tinha visto um sofá.

Nos dois anos desde sua aposentadoria, Belle fez um grande progresso com seu PTSD. e agora defende a reunificação de cães de trabalho contratados com seus treinadores como o animal de estimação militar do ano de 2016 e o ​​mascote Dogs on Deployment e um indicado ao prêmio Hero Dog Award. Ela está passando este quatro de julho celebrando a liberdade com a família que lutou por ela.