Como eu estou ajudando um cão reativo Relaxar em torno do alimento

Pergunte a um instrutor

Recentemente eu estive compartilhando contos de minha vida diária como um instrutor profissional do cão. Eu os uso para ilustrar a sutileza da linguagem corporal canina e para demonstrar como é crucial que todos os donos de cães leiam corretamente e rapidamente a comunicação de seus filhotes. Afinal, o melhor amigo do homem nos entende bem - geralmente melhor do que até os cônjuges, se você acredita em certos estudos. Devemos aos cães aprender como eles se comunicam uns com os outros e para nós.

Eu trabalhei com um querido cachorrinho mestiço chamado Baxter por mais de um ano agora. Ele parece um Boxer em miniatura. Ele veio do abrigo local, então seus donos não sabem nada sobre sua história. Eles aprenderam em questão de dias, entretanto, que ele tinha uma severa ansiedade de separação - eu escrevi sobre como nós o ajudamos com essa ansiedade. Ele também começou a atacar outros cães, bem como a entrar em brigas durante as off-offs. caminhadas leash. Seus donos são grandes caminhantes, e eles adoravam ver Baxter correndo pela floresta fora da coleira, onde é legal fazê-lo (nós o chamamos de Brown Rocket). Ele adorava correr tanto, mas eles tiveram que parar de deixá-lo livre depois de algumas altercações.

Para ajudar Baxter com esse comportamento, comecei a observá-lo em torno de outros cães, incluindo minha própria matilha não reativa. Eu precisava entender por que Baxter estava atacando os outros filhotes. Ele era um recepcionista frustrado? Os outros cães eram rudes em sua abordagem? Depois que o dono do Baxter o levou através de duas das minhas aulas de cães reativos, eu frequentemente usava o Baxter como um exemplo, porque ele tinha feito tanto progresso. No entanto, ele ainda apresentava o que eu chamo de comportamento "sarcástico" em caminhadas sem coleira e quando em torno de meus cães e outros cães em sala de aula, se eles chegavam muito perto dele e qualquer tipo de comida estava presente, mesmo roncando aborrecido.

você tinha qualquer tipo de comida em você, Baxter podia ignorar o mundo. Na verdade, ele estava francamente frenético quando a comida apareceu. Nós até reduzimos a intensidade do sabor das guloseimas de treinamento para ver se ele ficaria tão entusiasmado com um biscoito seco quanto um petisco de carne. Ele iria freneticamente engolir qualquer coisa sem aparentemente sequer saboreá-lo.

O alimento criava ansiedade ou talvez o conflito para ele, e isso o levava a extravasar, especialmente se outro cachorro estivesse presente. Talvez ele fosse um cachorro faminto ou a comida fosse escassa? Quem sabe? Nós só podíamos usar sua linguagem corporal e mudar de energia toda vez que aparecia comida.

Eu notei uma mudança muito sutil em sua linguagem corporal perto do meu grande cão amigável Monstro um dia. Eu não vi, mas Baxter com certeza sabia que o Monstro estava deitado ao lado de um osso. Baxter espiou o osso e ficou em pé sobre ele, e em um mero milissegundo, ele deu ao meu cão o aviso canino de um olhar duro e corpo rígido. Aconteceu tão rápido que uma pessoa precisaria conhecer bem a linguagem corporal canina para entender o que estava vendo. Levantei-me, chamei-me Monster e, em seguida, rapidamente peguei o osso.

Estamos trabalhando para que Baxter esteja com meus cães, enquanto todos eles têm seu próprio espaço para trabalhar em um osso. Ele fez um progresso fantástico. Eu não deixo que ele “trabalhe com isso” com meus cachorros porque sua ansiedade em torno de comida ou mastigar ossos é muito alta para não se transformar em uma briga. Se não há comida presente, ele não tem nenhum conflito com outros cães agora, até mesmo aqueles grosseiros recepcionistas que ele encontra na trilha como ele agora é capaz de retomar suas caminhadas na montanha sem coleira.

Nós continuamos a trabalhar em seu Julgamento ou resposta à comida estar presente, e ele é capaz de lidar melhor e melhor a cada mês. Nós tivemos que mostrar a ele que só porque outro cachorro está por perto quando a comida está presente, ele não perderá sua parte. A última vez que ele veio para uma visita, todos nós gostamos de um churrasco para os humanos, enquanto Baxter e meus cães desfrutavam de seus próprios ossos em seus próprios espaços, mastigando alegremente a poucos metros um do outro. Baxter é apenas mais um motivo para aprender e honrar a comunicação canina.