Os cães têm um senso de tempo?

Dogs and Science

O tempo é importante para nós. Como espécie, estávamos preocupados com a cronometria, ou com o estudo do tempo e sua medição, muito antes de haver calendários ou relógios que dessem estrutura à sua passagem. Alguns dos primórdios mais significativos - a primeira domesticação do cão, ou a origem da organização do próprio tempo - são perdidos para a pré-história. As respostas a essas perguntas duradouras continuarão a nos iludir até que o arqueólogo certo, cavando no lugar certo, descubra a evidência correta.

Por enquanto, devemos nos contentar com parâmetros imprecisos e sempre em movimento. Quando os cães foram domesticados pela primeira vez? A hipótese geralmente aceita é que os cães começaram a viver com humanos há aproximadamente 14.000 anos. Com base em evidências publicadas pela primeira vez em 2015, os pesquisadores acreditam agora que os laços entre cães e humanos podem ter sido forjados há quase 33 mil anos.

O início do tempo medido também muda. O calendário mais antigo que conhecemos atualmente tem apenas 10 mil anos. O relógio conhecido mais antigo do mundo tem apenas 3.300 anos de idade. Não importa quando começamos a manter o tempo, vivemos e amamos os cães muito, muito mais em comparação. Os cães certamente mudaram desde que se associaram conosco pela primeira vez. Eles obtiveram alguma obsessão com o tempo? Os cães têm mesmo um conceito de tempo?

Um espião dentro do cérebro do cão

Antes de podermos abordar como os cães pensam no tempo - se, na verdade, pensam nisso - precisamos fazer uma viagem rápida para o fonte de percepção em si, o cérebro do cão. Especificamente, vamos olhar para a glândula pineal, um pequeno pedaço aparentemente insignificante de tecido, com cerca de 1 milímetro de comprimento. Parte do sistema endócrino, que é responsável pela produção, distribuição e regulação dos hormônios, a glândula pineal é, em parte, responsável por como os cães e os seres humanos percebem nativamente o tempo.

A glândula pineal produz um hormônio chamado melatonina. , que influencia a consciência do tempo de um cão, que rege principalmente a atividade diária, sazonal e até sexual. No contexto do dia-a-dia, a melatonina determina os ritmos circadianos de um cão, coloquialmente conhecidos como "relógio biológico". Influencia o sono que um cachorro sente e quanto tempo um cachorro está acordado. Se você sabe alguma coisa sobre padrões de sono de cães, sabe que o filhote médio dorme de 16 a 18 horas por dia e que um cachorro adulto passa de 12 a 14 horas cochilando.

A produção de melatonina é relativa e responsiva para quanta luz está disponível do sol amarelo da Terra. Durante o outono e o inverno, quando há menos luz do dia, mais melatonina é produzida e liberada. Na primavera e no verão, menos é necessário, então menos é produzido. Para cães intactos, aqueles que não foram esterilizados ou castrados, a diminuição na produção de melatonina durante a primavera e o verão também provoca o desencadeamento de ciclos estrais. Nosso ponto aqui é que o tempo de um cão é amplamente governado sem a ajuda ou a necessidade de reflexão filosófica.

Tempo, hábitos e comportamento do cão

É claro que o gasto de energia também faz diferença na vida diária de um cão. Se um cão entende ou pensa em ser alimentado ou dar um passeio, se essas operações são realizadas regularmente, elas se tornam não apenas habituais, mas antecipadas. Se você alimentar o seu cão todos os dias às 7:30 e às 17:00. por um período prolongado de tempo, eles podem começar a antecipá-lo. Os cães não podem ler os relógios ou dizer o tempo, mas, em associação com seus ritmos circadianos, podem associar uma certa quantidade de luz através da janela com uma tigela de ração. O mesmo vale para o exercício, se o dono de um cachorro é fastidioso. e regular sobre a prática. Quantos cães começam a ladrar ao lado de suas coleiras ou por suas tigelas, se a comida ou a caminhada são mais tardias do que o habitual? Quando um cão tem uma rotina bem estabelecida, a fome ou a necessidade de exercícios não tem nada a ver com os números da sua cafeteira, nem a posição das mãos no relógio do avô no corredor, e tudo a ver com o que seus corpos se acostumaram com o padrão e o hábito.

Em toda a linha - seja uma marca de comida, uma colcha de retalhos favorita ou uma caminhada no final da tarde - os cães são literalmente criaturas de hábito. Em alguns cães, a ausência de hábitos regulares, executados na mesma hora todos os dias, ou interrupções aleatórias nesses hábitos, fazem com que comportamentos disruptivos se manifestem. É importante ressaltar que os cães não existem no vácuo. Hormônios e hábitos desempenham um papel, mas as rotinas também estão associativamente ligadas aos donos de cães. É você quem cumprimenta seu cão pela manhã ou depois do trabalho; você que anda e alimenta seu cão. Os humanos de um cão certamente desempenham um papel em como os cães percebem e entendem o tempo.

Os cães têm noção do tempo?

Como os humanos com quem um cão interage com mais frequência afetam seu senso de tempo? A palavra operativa aqui é "sentido". Eles certamente vêem mais rápido do que nós; para eles, assistir televisão é como olhar para um flip-book particularmente sem sentido. As hipóteses mais recentes e excitantes sobre como os cães entendem, percebem ou pensam sobre o tempo giram em torno de seu sentido mais poderoso, a saber, seu sentido do olfato. O trabalho nessa linha de pensamento ainda está em sua infância, mas é perfeitamente possível que os cães cheiram a passagem do tempo.

Diante disso, a idéia é bizarra e contraintuitiva ... para nós. É antropocêntrico imaginar que nosso modo de pensar sobre qualquer coisa seja o caminho “correto” ou “correto”. Cheirar o tempo soa como sinestesia; como a noção de ouvir a cor, talvez, ou ver o som. Na medida em que os cães pensam ou contemplam nossas atividades, nós provavelmente teríamos que tentar explicar por que tomamos banho em vez de nos lamber completamente antes de sair de casa.

Quanto a sair de casa, sabemos que A ansiedade de separação em cães é real e os comportamentos destrutivos podem seguir como consequência de deixá-los sozinhos, seja por um longo período de tempo ou deixando

. É possível que nosso cheiro, qualquer que seja a sensação olfativa que nossos cães nos associem, tenha uma espécie de meia-vida ou índice de decadência que informe seu conceito de tempo e sua passagem? Que uso tem um cão para o tempo? O poeta William Blake detestava a própria noção de tempo regimentado, e seus versos ocasionalmente invocavam o cão como uma criatura por cujo tratamento se podia julgar os humanos. As duas linhas de pensamento se juntam em seu poema “Auguries of Innocence”. Parece começar com uma sensação de maravilha temporal imaginando como seria “Segure o Infinito na palma da sua mão / E a eternidade em uma hora, Mas o resto do poema mostra o mal que vem de negligenciar a liberdade inerente do mundo natural. Shorter Blake: Certifique-se de não perder o horário habitual de alimentação do seu cão. Até que o trabalho rigoroso da ciência reúna substancialmente mais evidências, nossas tentativas de entender se os cães têm um conceito ativo de tempo da maneira que fazemos equivalem a pouco mais do que suposições educadas e aproximação especulativa. Dizem que “todo cão tem seu dia”, mas o que é um “dia” para um cachorro, mas uma série de eventos habituais? Nós quereríamos mesmo que um cão compreendesse a quantidade de tempo que perdemos durante nosso deslocamento para o trabalho, e muito menos a interminável rotina da semana de trabalho em si? O que você acha?