O Programa Oakland TLC Ensina Crianças em Risco A Empatia com os Animais

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Regularmente, os pais de estimação passam informações destacando as muitas maneiras pelas quais os cães podem melhorar a qualidade de vida humana. Estudos e relatórios da Escola de Medicina de Harvard e outros oferecem benefícios para a saúde, sentimentos de apoio emocional e muito mais. Mas apenas olhe para os rostos assustados que povoam qualquer abrigo de animais local - muitos refletindo o impacto duradouro do abuso, negligência e abandono - e está claro que o amor duradouro e a lealdade de um filhote nem sempre são correspondidos.

Oakland's East Bay A SPCA está fazendo algo sobre isso. Seu programa Teaching Love and Compassion (TLC) é projetado para educar jovens da área sobre tratar todas as criaturas vivas com respeito, empatia e benevolência. Modelado depois de um esforço semelhante lançado em Los Angeles, o TLC é considerado o primeiro programa do gênero no norte da Califórnia - e provou ser um grande sucesso.

“East Bay SPCA atende uma área com histórico de violência de gangues e cidadãos que enfrentam situações financeiras difíceis ”, observa Justin Kurup, o gerente de educação humanitária da organização. “O grande boom tecnológico de Oakland também levou à gentrificação, com algumas pessoas sendo expulsas de um ambiente familiar. Queríamos ajudar a educar a comunidade sobre como manter seus animais de estimação sempre que possível, oferecendo programas de extensão que ensinam uma abordagem compassiva e oferecem assistência de apoio. ”

Durante cada período do programa TLC, a East Bay SPCA faz parceria com uma escola comunitária local para montar turma de 14 alunos de sétima e oitava séries. O parceiro mais recente é a Lighthouse Community Charter School em East Oakland. Os conselheiros escolares, professores e administradores recomendam estudantes que possam estar em risco - aqueles que estão enfrentando vários desafios em casa ou na sala de aula, incluindo questões disciplinares ou problemas relacionados à classificação. Esses alunos são convidados a se inscrever. De acordo com o Kurup, cerca de 40 alunos são normalmente recomendados a cada período e cerca de 30 apresentam uma inscrição preenchida.

Os alunos são informados antecipadamente de que não poderão participar de outras atividades escolares extracurriculares durante o programa de TLC de oito semanas. O aplicativo também enfatiza que só lhes é permitida uma ausência justificada do programa e que eles devem comparecer todos os dias de escola para comparecer depois da escola.

“É basicamente um contrato que ajuda a ensinar os alunos sobre responsabilidade e habilidades de follow-through. eles podem se aplicar ao longo da vida ”, observa Kurup. “O aplicativo inclui várias perguntas de resposta livre. Então, quando trabalhamos com administradores para selecionar nossos 14 alunos, estamos procurando por crianças que tenham se esforçado. Também estamos perguntando aos administradores quem eles mais se sentirão beneficiados. ”

Os alunos selecionados passam as primeiras quatro semanas do programa em uma sala de aula da escola por duas horas por dia depois da escola. Lá, eles se envolvem em lições e exercícios de reforço positivo que ajudam a ensinar-lhes empatia e compaixão pelas criaturas vivas. Durante as últimas quatro semanas do programa, os alunos são divididos em duplas e se juntam a um cão de abrigo, que eles realmente treinam.

“Criar esse vínculo entre aluno e cachorro é absolutamente vital”, diz Kurup. “Muitos dos cães têm origens semelhantes às dos estudantes - alguns foram maltratados, outros negligenciados ou abandonados.”

Ele explica que as crianças aprendem como ensinar comandos básicos, além de vários truques de agilidade divertidos. Esta combinação ajuda a tornar cada canino mais atraente para os potenciais adotantes e mais propensos a serem mantidos em uma casa devido ao bom comportamento, uma vez colocado.

Participação no programa também apresenta várias viagens de campo para que os alunos possam ver como o bem-estar animal organizações operam. Saídas recentes incluíram um centro de natureza local e o Zoológico de Oakland, onde os alunos puderam observar pedicures de elefantes e sessões de treinamento de lontras. Palestrantes convidados e celebridades locais completam o programa conversando diretamente com os alunos. Os visitantes incluíram o jogador da NBA Klay Thompson, do Golden State Warriors, que passou por aqui com seu Bulldog Rocco.

Os alunos participantes recebem testes antes e depois do programa para medir a compaixão que eles acumularam ao longo da aula. Kurup observa que quase 100% demonstram um aumento da capacidade de empatia. No momento da formatura, os alunos escrevem cartas e poesia, que são convidados a ler em voz alta para amigos e familiares

O programa TLC, que existe há cerca de cinco anos, é totalmente financiado por financiamentos, subsídios e doações privadas. Enquanto o espaço da sala de aula é fornecido pela escola parceira, outras despesas incluem suprimentos para cães e ferramentas de treinamento, materiais de aula e revistas, taxas de viagem de campo, aluguel de veículos, reembolso de pessoal e muito mais. explorar oportunidades de carreira e voluntariado em bem-estar animal e vários voltam para servir como “mentores de pares” que apoiam e encorajam a atual classe TLC. Quanto aos graduados caninos, suas perspectivas de adoção aumentam consideravelmente.

A maioria dos poemas e anotações de alunos sugere claramente que fazer parte da classe TLC representa uma experiência de mudança de vida para todos os envolvidos. Como uma nota recente concluiu: “Este foi verdadeiramente o melhor momento da minha vida. XOXO para todos os cães que foram adotados. ”

Para saber mais sobre o programa TLC e explorar maneiras de ajudar, visite o site da East Bay SPCA e confira a página de doações da organização.