Como ajudei um filhote de cachorro Labrador a superar seu medo do toque humano

Pergunte a um treinador

Sinto muitas vezes por cães, mesmo aqueles que vivem no colo do luxo. Uma das razões é porque os cães são mestres na comunicação humana, tanto na forma como nos comunicamos como nos comunicamos com eles. Os seres humanos, na maioria das vezes, têm muito pouca noção do que os cães estão dizendo com sua linguagem corporal única.

A comunicação canina pode ser extremamente sutil e rápida. Foi somente na última década que os behavioristas e pesquisadores têm estudado ativamente isso. Porque os cães são as criaturas magníficas que são, muitos de nós esquecemos que eles são, de fato, uma espécie separada com estilos de comunicação completamente diferentes. Os cães têm nos dominado, mas os humanos ficam muito para trás em entendê-los e eles sofrem por isso.

Aqui está um caso recente em que trabalhei que demonstra o quão sensível a linguagem canina realmente é:

Eu me encontrei com os donos de dois filhotes de 6 meses de idade do Labrador Retriever. Eles os trouxeram para mim porque os irmãos brigavam uns com os outros e às vezes aquele jogo duro se transformava em uma briga. Até agora, nenhum dos cães havia machucado o outro, mas o estilo de jogo indisciplinado estava aumentando.

Quando as pessoas trazem seus cães para mim, ele pode parecer mais uma sessão de terapia humana do que um cão treinando durante a primeira hora. Eu peço o máximo de detalhes possível aos humanos, enquanto observo seus cães. Enquanto eu estava trabalhando com os filhotes, notei que, se eu colocasse minha mão para acariciar a menor - o nanico da ninhada - ele imediatamente curvou seu corpo para longe de mim, lambeu seus lábios, e então quase instantaneamente redirecionou sua energia para seu irmão, que respondeu com o que parecia ser um "Por que, irmão? Pare com isso! ”Resposta. Se eles não fossem interrompidos, eu poderia ver como uma briga aconteceria.

Eu perguntei se o filhote de cachorro runt poderia ter qualquer dor nas costas conhecido como foi onde eu estava suavemente acariciando-o. Os proprietários viviam no campo, e os irmãos corriam em suas pastagens a cavalo e às vezes caiam, então uma lesão muscular era uma possibilidade. Eles levaram os filhotes ao veterinário antes de virem me ver, de modo que qualquer possível problema de dor havia sido descartado. Pedi aos donos que observassem a mudança muito rápida na linguagem corporal, na postura e na energia frenética de cada franguinha toda vez que eu me abaixava para tocá-lo em qualquer lugar. O cachorro jovem podia estar em um adorável assento, focado em mim e ficar quieto, mas no segundo em que minha mão o tocou levemente, ele ficou frenético e então redirecionou sua ansiedade para seu irmão.

Eu sabia que o casal na minha frente tinha não prejudicou este cão jovem - eles eram gentis e gentis. Perguntei-lhes se eles sabiam de alguma coisa que poderia ter acontecido ao filhote antes que o levassem para casa às oito semanas, e essa pergunta nos trouxe as informações necessárias. O marido disse-me que tinham ido ao criador para apanhar apenas um filhote, mas quando estavam a fazer a sua escolha, uma criança de três anos de idade veio dar a volta na esquina segurando o filhote nas pernas dianteiras, carregando o filhote. filhote de cachorro de uma maneira que parecia desconfortável e assustador para o cão jovem. Os donos se entreolharam e disseram que tomariam dois cães naquele dia.

Um cérebro de filhote de cachorro é um órgão vulnerável ainda se formando, e se algo acontece durante um período de medo do filhote (o primeiro de até três acontece geralmente entre 8 e 11 semanas), que pode deixar uma marca ou memória no cérebro que pode permanecer como uma associação assustadora. Mesmo que o filhote não esteja em um período de medo, seus pequenos corpos e formando cérebros devem ser tratados com cuidado e proteção.

Minha avaliação foi que o menino negligentemente tinha sido autorizado a puxar um filhote muito vulnerável que também era o nanico da ninhada, já estressado como ele teve que lutar para conseguir comida. Este cão aprendeu em um período de medo que o toque humano pode ser assustador. Ele esteve com uma família amorosa por alguns meses, e agora estava em conflito sobre o que uma mão alcançando para ele significava. Com sua nova família, isso significava um toque amoroso, mas como ele era sagrado e era arrastado por uma criança rude de três anos durante seu desenvolvimento, o toque também podia ser aversivo. Nós desenvolvemos um plano para ajudar este jovem cão a aprender que o toque humano era realmente uma coisa boa.

Para saber mais sobre o que os filhotes precisam durante os primeiros meses, leia meu artigo sobre o assunto. Se você quer aprender mais sobre a linguagem corporal canina, eu recomendo os DVDs de Sarah Kalnaj “The Language of Dogs” e “I'm I Safe?”. Outro recurso excelente é o aplicativo para celular do treinador Jill Breitner, o Decodificador para cães.